تأسس سنة 1982 وهو وريث مدرسة التمثيل العربي الناشئة سنة 1951 وامتداد لمركز الفن المسرحي. ساهم المعهد منذ تأسيسه في تكوين جل رجال المسرح والفنون الدرامية الذين عرفتهم تونس.

تنطلق هيكلته الجديدة من عدد من الشواغل أهمها: